La cifra de fallecidos ya supera las 4 mil personas

La cifra de fallecidos ya supera las 4 mil personas
La cifra de fallecidos ya supera las 4 mil personas


Alojamientos, combustibles, alimentos, medicinas, electricidad, noticias, socorristas: todo escaseaba el lunes en la capital de Nepal, donde la gente buscaba a sus seres queridos, removía escombros en busca de sus pertenencias y buscaba satisfacer de cualquier manera las necesidades de sus familias.

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En el campo la situación era aún peor.

La cifra de víctimas mortales del terremoto de Nepal superó las 4 mil personas, pero el macabro recuento podría dispararse aún más dependiendo del estado en que se encuentren las vulnerables localidades de montaña a las que los rescatistas intentan acceder todavía dos días después del potente terremoto que arrasó este país del Himalaya.

Los reportes recibidos hasta el momento por el gobierno y grupos de ayuda sugieren que muchas comunidades ubicadas en las laderas de las montañas están devastadas o intentando hacer frente a la situación.

Udav Prashad Timalsina, el máximo funcionario del distrito de Gorkha, cerca del epicentro del sismo del sábado, dijo que necesitaban ayuda desesperadamente. "Hay gente que no está recibiendo comida ni refugio. He tenido informes de pueblos donde el 70% de las casas quedaron destruidas", explicó. Agregó que en el distrito se ha conformado la muerte de 223 personas, pero cree que "el número podría aumentar porque hay miles que están heridos".

El terremoto del sábado, de magnitud 7.8, sembró el terror en Katmandú, en localidades más pequeñas e incluso en las laderas del monte Everest, donde provocó una avalancha que enterró parte del campamento base lleno de escaladores extranjeros listos para intentar hacer cumbre en el pico más alto del mundo.

La policía de Nepal dijo el lunes en un comunicado que el número de víctimas mortales en el país subió a 3 mil 617. Esta cifra no incluye los 18 muertos confirmados tras la avalancha del Everest, de quienes lleva la cuenta una asociación de montañeros. Otras 61 personas fallecieron en la vecina India y China reportó 20 muertes en Tíbet.

Decenas de miles de familias durmieron al aire libre por segunda noche consecutiva, por temor a las réplicas del sismo que no han cesado. Acampados en parques, plazas abiertas e incluso en un campo de golf, se tumbaron cerca de sus hijos pequeños o mascotas para soportar mejor las frías temperaturas nocturnas del Himalaya. Se despertaron con el sonido de perros aullando y martillos percutores.

A medida que la primera luz del día se extendía por los lugares donde hay edificios derrumbados, voluntarios y rescatistas desplazaban con cuidado losas de concreto y ladrillos rotos que se mezclan con las humildes pertenencias de quienes allí vivían: ollas y sartenes, un cuaderno morado decorado con mariposas, un poster de un culturista enmarcado y muchos zapatos.

"Es abrumador. Hay demasiado en lo que pensar", dijo Bijay Nakarmi, de 55 años de edad, lamentando la muerte de sus padres, cuyos cuerpos fueron recuperados entre los escombros del que un día fue un edificio de tres plantas. Su madre falleció electrocutada por un cable de alta tensión en la azotea mientras que su padre quedó aplastado al caerle encima una escalera. Pasaron solo unos días desde la última vez que los vio — para el Día de la Madre en Nepal — cuando compartieron una alegre comida familiar. "Tengo sus cuerpos en el río. Están descansando hasta que los familiares puedan venir al funeral", contó Nakarmi mientras los operarios seguían buscando a otras cinco personas enterradas bajo los escombros.

El administrador jefe del distrito de Katmandú, Ek Narayan Aryal, dijo que el lunes se estaban entregando tiendas de campaña y agua en 10 puntos en la ciudad, pero que las réplicas elevaron el nivel de nerviosismo de la población. "Ha habido casi 100 terremotos y replicas, que están dificultando las labores de rescate. Incluso los rescatistas tienen miedo y huyen de ellas", explicó.

La capital nepalí se compone de una colección de pequeños y mal construidos edificios de apartamentos. Sin embargo, fuera de los vecindarios más viejos, muchos en Katmandú estaban sorprendidos por la manera en que algunas estructuras modernas se derrumbaron en el terremoto. El lunes por la mañana, algunas farmacias y tiendas de alimentos básicos abrieron sus puertas mientras panaderías empezaban a ofrecer pan fresco. Con las líneas eléctricas todavía caídas, conexiones telefónicas irregulares y casi sin acceso a internet, los residentes estaban especialmente ansiosos por comprar los periódicos de la mañana.

El temblor fue el peor de los registrados en el país en más de 80 años. Destruyó áreas completes en los vecindarios más antiguos de la capital y fue lo suficientemente fuerte como para hacerse sentir en partes de India, Bangladesh, la región china de Tíbet y en Pakistán. Hasta el momento el peor sismo en la historia nepalí era el de 1934, de magnitud 8  y que destruyó casi por completo las ciudades de Katmandú, Bhaktapur y Patan.

La tragedia ha puesto una enorme presión sobre los recursos de este país pobre más conocido por el Everest, el pico más alto del mundo. La economía de Nepal, una nación de 27.8 millones de habitantes, se basa principalmente en el turismo de montaña y los ascensos al Himalaya.