DIABETES

Factores de riesgo y prevención

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La diabetes mellitus, conocida como azúcar en la sangre, es una de las enfermedades crónicas más frecuentes en Panamá. El 14% de los adultos mayores de 40 años sufren de diabetes, según datos del Censo Nacional de Salud. Pero lo más importante es que puede ser prevenible o en el peor de los casos, detectada tempranamente. De ahí la importancia de que conozcas sus factores de riesgo y forma de prevenirla.

¿Qué es la diabetes?

Es una enfermedad que se caracteriza por la dificultad de las células del cuerpo en usar el azúcar que le llega a través de la sangre. Esto puede ser por falta de insulina o por resistencia a esta (no entra a las células del cuerpo). Como consecuencia, el azúcar se mantiene alta en sangre.

¿Es curable?

No. La diabetes no se cura, pero se puede controlar y lo más común es que cuando se comienza a tomar medicamentos, estos son para toda la vida, aunque pueden variar en dosis y el tipo de medicinas.

¿Cuál es el impacto en Panamá?

Alrededor del 9% de la población mayor de 18 años sufre de diabetes.

Según el Censo de Salud Preventiva, en Panamá, el 14% de la población mayor de 40 años sufre de diabetes. La mitad de estos no tienen síntomas. Esto es importante, ya que nos indica la necesidad de hacerse los exámenes, aunque no se tengan síntomas.

¿Quéórganos afecta?

Realmente todos, ya que el azúcar alta en la sangre llega a todos los órganos y los afecta, sobre todo los que son irrigados por arterias pequeñas o medianas (ojo, extremidades, corazón).

¿Cuáles son los síntomas?

Generalmente, la persona tiene mucha sed, come mucho y a pesar de esto, pierde peso inexplicablemente. Puede no haber síntomas en los primeros años, pero la afección en los órganos se presenta.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Hay factores no modificables como son la herencia y la edad; y otros que sí son modificables como la obesidad, la inactividad física y la alimentación.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

Con un examen de sangre que se hace en ayunas.

¿Cuál es el tratamiento?

Es multifactorial. Para aquella persona que no produce insulina. El tratamiento es administrar insulina. Para los que tienen resistencia a esta, se da una medicina que aumenta la sensibilidad a esta (hace que la célula permita la entrada del azúcar).

¿Cuáles son las complicaciones más frecuentes?

Son múltiples, la mayoría por obstrucción de las arterias. Mencionaré solo algunas: ceguera, necrosis de las extremidades (que requieren amputación), daño renal e infarto del corazón, entre otros.

¿Qué puedo hacer para cuidarme si ya soy diabético?

Debes llevar un estilo de vida saludable, caracterizado por alimentación baja en grasa y carbohidratos, ejercicios diarios, mantener el peso ideal y el perímetro abdominal por debajo de 102 cm en varones y 88 cm en mujeres.

Además, debes hacerte frecuentemente el examen de azúcar en la sangre en ayunas.

El autor es ministro de Salud

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