Cambio climático impactará más la salud

10:23 a.m. - CANBERRA (Reuters). -El cambio climático tendrá consecuencias devastadoras sobre la salud humana, que superarían los efectos económicos globales, informaron el viernes investigadores. Los especialistas instaron a que se actúe rápidamente para proteger a la población mundial.

"Como lanzamos una rápida reducción de las emisiones para evitar el cambio climático, debemos también controlar los ahora inevitables riesgos de salud del actual y futuro cambio climático", dijo el australiano Tony McMichael, quien co-dirigió un estudio publicado en British Medical Journal.

"Esto tendrá efectos sanitarios adversos en todas las poblaciones, particularmente en las regiones geográficamente vulnerables y de escasos recursos", agregó el experto.

McMichael, del Centro de Epidemiología y Salud Poblacional de Australia, dijo que el aumento de los incendios forestales, las sequías, las inundaciones y las enfermedades como consecuencia del cambio climático implica una amenaza mucho más importante para el bienestar humano que para la economía.

Un informe de 2006 del ex economista jefe del Banco Mundial Nicholas Stern señaló que el cambio climático tiene el potencial de reducir la economía mundial entre un 5 y un 20%, lo que provocaría un impacto similar al de la Gran Depresión.

Pero McMichael expresó que el problema ambiental traería cambios en los patrones de las enfermedades infecciosas, como consecuencia del deterioro de las cosechas alimenticias y la pérdida de sustento en las personas.

Si bien es poco probable el surgimiento de tipos completamente nuevos de enfermedades, sí habría efectos en los patrones de frecuencia, rango y temporada de aparición de muchas condiciones existentes. Entre 20 y 70 millones más de personas vivirían en zonas de expansión de la malaria en 2080, agregó el autor.

Además, el impacto sería mucho más duro en los países pobres, según los investigadores, entre los que se encuentran Sharon Friel, de la Universidad Nacional de Australia, Tony Nyong, de la Universidad Jos de Nigeria, y Carlos Corvalan, de la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Las enfermedades infecciosas no pueden controlarse en circunstancias de inestabilidad climática, flujos de refugiados y empobrecimiento", dijo McMichael.

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