10 volcanes se mantienen activos

Centroamérica estudia el peligro de sus volcanes

La vulcanóloga Marta Navarro dijo que en este momento se tiene la fase volcánica más activa en Nicaragua, Costa Rica y Guatemala, cada país con tres volcanes con actividad constante.

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Un estudio del Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres Naturales en América Central estableció que en total son 30 volcanes activos y peligrosos, incluido el Barú, de Panamá. Un estudio del Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres Naturales en América Central estableció que en total son 30 volcanes activos y peligrosos, incluido el Barú, de Panamá.
Un estudio del Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres Naturales en América Central estableció que en total son 30 volcanes activos y peligrosos, incluido el Barú, de Panamá. LA PRENSA/Archivo

Geólogos y vulcanólogos de Centroamérica, una región con una decena de volcanes en constante erupción de ceniza y gases, estudian el misterioso y violento comportamiento de estos colosos para mejorar la monitorización de su actividad y preparar a la población para enfrentar sus amenazas.

Después de estar "dormida" por un largo período, la cadena volcánica centroamericana se activó en 1999 con el Cerro Negro de la ciudad nicaragüense de León, y actualmente 10 volcanes se mantienen activos en Guatemala, Nicaragua, Costa Rica y El Salvador.

"En este momento tenemos la fase volcánica más activa en Nicaragua, Costa Rica y Guatemala, cada nación con tres volcanes con actividad constante", explicó a la AFP la vulcanóloga del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter) Marta Navarro, durante el XIII Congreso Geológico de América Central, que se celebra en San Salvador.

Para el geólogo costarricense Rolando Mora, se trata de una situación "circunstancial" que forma parte de un proceso natural porque "cada volcán tiene su personalidad o vulcanibilidad".

Según Mora, la activación de tres volcanes en Costa Rica no tiene precedentes desde la época de la Colonia y es algo "muy preocupante" desde el punto de vista de la protección civil.

En Guatemala, los colosos con recientes erupciones son el volcán de Fuego al suroeste de la capital, el Santiaguito en el oeste y el Pacaya, en el sur, mientras que en Nicaragua los volcanes más activos son el Concepción, en el lago de Managua, el Masaya y Momotombo, que en marzo de 2016 terminó con una calma de 110 años.

En abril pasado, en Costa Rica presentaron erupciones casi simultáneas el Poás, que es un géiser con un enorme cráter, y el Turrialba, en el este. Otro volcán activo es Rincón de la Vieja, en la provincia de Guanacaste, oeste costarricense.

En El Salvador, el volcán Chaparrastique, en el departamento oriental de San Miguel, desde 2013 se mantiene con constantes erupciones de ceniza y gases. El Islas Quemadas, dentro del lago de Ilopango, también es monitoreado por el peligro que representa.

Para los geólogos, después de la lava los elementos más dañinos de las erupciones son las cenizas, que se esparcen por grandes distancias por efecto del viento. Los especialistas advierten que Centroamérica, a lo largo de su historia, ha convivido con los volcanes, por lo que la única defensa es su monitorización.

"El hecho fundamental es el monitoreo. Estos volcanes activos son todos peligrosos", advierte Giuseppe Giunta, profesor de geología estructural de la Universidad de Palermo, en Italia.

El profesor de geofísica Denis Legrand, de la Universidad Nacional Autónoma de México, explicó que para hacer sus pronósticos sobre el comportamiento de los volcanes, la comunidad de especialistas combina diferentes métodos de la geofísica, geología y geotecnia.

La medición de la sismicidad, estudios electromagnéticos y cantidad de gases emitidos "son componentes muy importantes para saber qué está pasando abajo (dentro del volcán)" y establecer los diferentes escenarios posibles, señala Legrand. 

Para vigilar los volcanes, Japón, Estados Unidos y la Unión Europea han brindado equipos que permiten dar una alerta de 16 a 18 días antes que se aproxime una erupción volcánica, explicó Navarro. "Si tenemos el elemento humano preparado, si tenemos el equipamiento adecuado y la observación continua, entonces se puede predecir una erupción en un 70%", contó la vulcanóloga nicaragüense.

Con 46 millones de habitantes en una extensión territorial de 533 mil km2, el istmo centroamericano es considerado como una zona "multiamenazas" por estar expuesta a huracanes y a una alta sismicidad producto de fallas geológicas locales, la cadena volcánica y la interacción de las placas terrestres Cocos y Caribe.

En total son 30 volcanes "activos y peligrosos", incluido el Barú, de Panamá, según un estudio del Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres Naturales en América Central (CEPREDENAC). El denominado Arco Volcánico Centroamericano, que forma parte del cinturón de fuego del Pacífico, cuenta con una extensión de cerca de mil 500 km desde Guatemala hasta Panamá.

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