Río de Janeiro

Descubren el mayor dinosaurio de Brasil que estuvo guardado 60 años en el clóset de un museo

Esta semana presentaron los fósiles del "Austroposeidon magnificus", el mayor dinosaurio descubierto en Brasil.

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Los fósiles del 'Austroposeidon magnificus' fueron exhibidos al público por primera vez este jueves. Los fósiles del 'Austroposeidon magnificus' fueron exhibidos al público por primera vez este jueves.
Los fósiles del 'Austroposeidon magnificus' fueron exhibidos al público por primera vez este jueves. AFP/Yasuyoshi Chiba

Brasil acaba de descubrir su mayor dinosaurio, guardado en el clóset de un museo.

Cuando habitó el planeta, hace 66 millones de años, este herbívoro de cuello largo medía 25 metros y podía comer del alto follaje de los árboles a gran velocidad.

La monumental criatura fue descubierta por el prestigioso paleontólogo brasileño Llewellyn Ivor Price en 1953, cuando solo quedaban unos pocos fósiles de su gigantesca espina dorsal.

De inmediato, los científicos supieron que tenían entre manos algo importante. Pero carecían del personal y de los recursos necesarios para descifrar la dimensión del hallazgo y los restos del dinosaurio permanecieron almacenados durante seis décadas en el Museo de Ciencias de la Tierra de Rio de Janeiro.

Los fósiles del "Austroposeidon magnificus", presentado como el mayor dinosaurio descubierto en Brasil, fueron exhibidos al público por primera vez el jueves.

Una vértebra casi completa, grande como un microondas, enteramente petrificada y varios fragmentos de otras vértebras son expuestos sobre una tela negra en un salón del museo.

Junto a los fósiles, un dibujo a escala real muestra cómo se habría visto el "Austroposeidon magnificus" en vida: cabeza pequeña, cuello largo, cuerpo y cola gigantes.

El director del Museo, Diógenes de Almeida Campos, admite que seis décadas parece ser una demora demasiado larga para un hallazgo de este tipo. "Un amigo me dijo ayer, 'Diógenes, ¿cómo? ¿Les tomó 60 años?", relata con una sonrisa burlona.

Pero explica que en los años 1950, Price y sus asistentes eran pioneros de la paleontología en Brasil; y aunque "estaba claro que unas vértebras de ese tamaño eran de un animal gigante, precisaban ser estudiados".

El director del Museo, Diógenes de Almeida Campos con restos del dinosaurio. Expandir Imagen
El director del Museo, Diógenes de Almeida Campos con restos del dinosaurio. AFP

Según Campos, la falta de dinero y de personal capacitado postergaron la investigación. "Estábamos esperando que hubiera personal, para un laboratorio que surgió de la nada y demoró en desarrollarse", relata.

Finalmente, una alumna de Campos, Kamila Bandeira, convirtió al gigante herbívoro en su tesis de doctorado y consiguió resolver el rompecabezas en los últimos cuatro años.

Los más espectaculares descubrimientos de dinosaurios ocurren en áreas desiertas, como en el sudoeste de Estados Unidos, en la Patagonia Argentina o en Mongolia, donde son más fáciles de detectar.

Los huesos fosilizados del mayor dinosaurio que se conoce hasta la fecha, de unos 40 metros, fueron desenterrados en Argentina en 2014.

Los restos del "Austroposeidon magnificus" fueron hallados, como suele ocurrir, por casualidad durante la construcción de una carretera cerca de Sao Paulo (sudeste de Brasil). Hallaron sólo algunas piezas y no el esqueleto completo, debido al poco ceremonioso final que tuvo su cuerpo.

Una vida entera atrás de los fósiles de gigantes extintos le ha dado a Campos, de 73 años, una perspectiva singular sobre los conceptos de creación y destrucción.

Pero el mundo actual, dominado por primera vez por la actividad humana, le inquieta. "La extinción es algo normal para los paleontólogos, así como la aparición de una nueva especie", asegura. 

 

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