Mercados chinos pueden ser semilleros de virus letales

9:47 a.m. - GUANGZHOU, China (Reuters) - Los escorpiones corretean dentro de cuencos, las serpientes de agua se enroscan en tanques y los gatos aullan en jaulas atiborradas, esperando ser sacrificados, pelados y preparados para la cena. Bienvenidos al mercado Qingping en la ciudad de Guangzhou al sur de China, donde todo, desde tortugas a insectos, está a la venta junto a aves de corral y pescado fresco. Un brote del virus SARS en el 2002 hizo que un favorito de los gourmets locales, la civeta, quedara relegado al mercado negro. El animal con aspecto de mapache fue responsabilizado por diseminar el SARS, que infectó a 8.000 personas a nivel mundial y mató a 800. Pero la fauna exótica ha regresado al mercado Qingping, preocupando a los funcionarios de salud de que pueda aparecer otro virus letal. Desde que el virus del Síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por su sigla en inglés) apareció en China, las autoridades han luchado por rectificar la imagen del país y limpiar sus mercados. No obstante, afuera de las ciudades ostentosamente entoldadas de China como Shanghái, Pekín y Guangzhou, los tradicionales mercados húmedos en China todavía representan el grueso de las ventas de productos frescos. "El concepto de comprar comida una vez por semana y ponerla en la heladera todavía no existe en China realmente. Se produce hoy, se compra hoy, y se come más tarde el mismo día," dice John Chapple, gerente general del laboratorio de análisis alimenticio con sede en China Sino Analytica. Las probabilidades de que otro humano contraiga SARS de un gato civeto enfermo son casi inexistentes, dijo Li, pero agregó que con el estrecho contacto con animales silvestres enfermos podría aparecer una nueva enfermedad.

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