REFERENDO CONSTITUCIONAL

Evo Morales desafía a las urnas en su peor momento

Es la primera vez que se vincula a Morales directamente con un caso de supuesta corrupción lo que, en teoría, no afectaría los resultados del referendo reeleccionista del domingo, y del que varias encuestas anticipan una votación cerrada.

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Evo Morales, tiene 10 años siendo presidente de Bolivia. Evo Morales, tiene 10 años siendo presidente de Bolivia.
Evo Morales, tiene 10 años siendo presidente de Bolivia. XINHUA/Archivo

Entre los líderes izquierdistas de la región, Evo Morales parecía inmune a los escándalos. Pero la desaceleración económica y un affaire con una de las mujeres con quien tuvo un hijo, tiene al primer presidente indígena de Bolivia al borde de su primera derrota electoral.

El domingo los bolivianos votarán si van a cambiar la Constitución para permitir que su actual presidente se presente a una tercera reelección en 2019.

Pero el mandatario que pulverizó a la oposición en las urnas en cada elección de la última década y que ha disminuido los índices de pobreza del país, enfrenta un escándalo con una mujer que tiene la mitad de sus años y que, en opinión de los analistas, podría volcar hacía el NO al 15% de los votantes que no saben si darle vía libre, o no, la reforma constitucional que podría alargar el gobierno de Morales.

Hace un mes, un periodista reveló que supuestamente una ex amante de Morales logró que la contrataran como gerente comercial de una constructora china que en cinco años se adjudicó siete proyectos estatales por casi 500 millones de dólares.

Morales aceptó el romance que, además, tiene tintes de tragedia griega pues el hijo que tuvieron murió en circunstancias misteriosas.

"A Gabriela Zapata la conocí en 2005; en 2007 tuvimos un bebé y por mala suerte falleció", dijo Morales, de 56 años, soltero, y con dos hijos jóvenes de dos mujeres distintas. "No volví a verla. No sabía que trabaja en esa empresa".

Zapata, que hoy tiene 29 años, negó que en su designación influyera el gobierno pero poco se conoce de sus antecedentes laborales.

Lo que se sabe es que antes de ingresar a la contratista, llamada China CAMC Engineering Co LTD, se promocionaba como promotora de negocios. En 2013, Zapata se convirtió en gerente general de CAMC para Bolivia.

El último contrato de la constructora se firmó en presencia de Morales en julio de 2015 y tenía como objeto construir una planta de potasio por 177 millones de dólares, pese a que el propio gobierno señaló que la empresa había incumplido otro contrato.

Todos los contratos de CAMC que incluyen un ingenio azucarero, fueron por contratación directa, uno sólo por licitación, según el Ministerio de Obras Públicas.

El escándalo más grande compromete a 70 dirigentes del gobernante Movimiento al Socialismo con un presunto desfalco de 10 millones de dólares según el gobierno, o 182 millones según la oposición, de dineros públicos destinados a proyectos para los indígenas pobres.

Esta investigación, que no tiene nada que ver con la CAMC, lleva más de un año y ninguno de los investigados es alto funcionario del gobierno.

La campaña electoral oficialista pro referendo, que se centraba en el éxito económico de la gestión de Morales, ha tenido que dar un giro para defender al mandatario cuyo tercer mandato concluirá en enero de 2020.

Los altos precios de materias primas, principalmente del gas natural y los minerales, le permitieron a Morales una holgada gestión económica con ingresos por exportaciones que casi cuadruplicaron el Producto Interno Bruto.

El superávit permitió construir carreteras, aeropuertos, teleféricos y el primer satélite boliviano; todo lo que abonó a la popularidad del mandatario.

"Democracia de mercado y modelo político autoritario" fueron la clave de su gobierno, dice Eduardo Gamarra, profesor en el Departamento de Política y Relaciones Internacionales de la Florida International University.

"Como Hugo Chávez y Nicolás Maduro en Venezuela, Morales concentró el poder, combatió a voces disidentes, acaparó medios y hostigó judicialmente a la oposición, pero a diferencia de aquellos, el boliviano manejó bien la económica, favorecido por altos precios de las materias primas que han traído la mayor bonanza en la historia de Bolivia".

"Probablemente la nueva élite boliviana tiene más dinero que la élite que fue expulsada en 2005", agregó Gamarra en referencia a la crisis que derivó en la caída hace más de una década de los partidos tradicionales y el ascenso Morales como abanderando de la ética política.

Pero también la desaceleración empezó a afectar a una economía altamente dependiente en las materias primas. Con 74% de sus exportaciones de gas natural y minerales, los ingresos cayeron en 32% el año pasado respecto a 2014.

En la década de Morales el crecimiento económico promedio anual fue del 5%; el PIB per cápita pasó de 873 a 3 mil119 dólares; la pobreza extrema (un dólar diario de ingreso) cayó de 37% a 19% (2014) con subsidios a los más pobres y las reservas internacionales crecieron casi nueve veces, según datos oficiales.

 

 

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